Roadtrippen in Nieuw Zeeland

geschreven door Jiska op

Na een weekje rond Christchurch te hebben gehangen, kunnen we nu écht op weg met Lizzie. We hebben het plan om in de richting van Mount Cook te rijden. De hoogste berg van Nieuw Zeeland, vernoemd naar de Engelse ontdekker van Nieuw Zeeland: James Cook.

We nemen vanaf Christchurch snelweg 1 naar het zuiden en kunnen genieten van het Nieuw Zeelandse landschap. De bergen rijzen op aan de rechterkant en het vlakke land strekt zich uit aan de linkerkant. De boeren in Nieuw Zeeland moeten hun grond in de zomer goed water geven, zodat het gras niet verdort. We zien dan ook regelmatig grote irrigatiesystemen die zorgen voor de knallend groenen velden. Af en toe zien we een grote zwarte rookwolk boven het land, hopelijk een bedoelde brand, al lijkt het daar niet op. Borden langs de weg waarschuwen voor het brandgevaar in deze heetste maanden.

Na Ashburton verlaten we de zuidelijke kustroute om het binnenland in te gaan langs Geraldine. Terwijl we over de kronkelwegen rijden vliegen er grote roofvogels over en langs ons. Het  is best makkelijk om hier een roofvogel van dichtbij te zien. Het fotograferen van deze dieren laat nog even op zich wachten, maar staat wel op ons wenslijstje.

Hoe meer we het binnenland inrijden, hoe vaker we aan Tibet moeten terugdenken. En dat zegt wel wat, vinden wij. We zien grote droge vlaktes voor ons met daarachter ruige bergen. Maar regelmatig passeren we ook zo’n onwijs groen weiland waar hier veel koeien op staan te grazen in plaats van yaks. Dan zien we voor ons een groot blauw meer. Wauw, wat is dat mooi. Lake Tekapo heeft wel iets weg van Yamdrok Lake in Tibet. We rijden door naar Lake Alexandrina, wat door een rivier is verbonden met Lake Tekapo en overnachten op een camping naast het meer. ’s Nachts genieten we van een volle sterrenhemel (deze omgeving schijnt één van de beste plekken op aarde te zijn om sterren te kijken) en kunnen goed de Melkweg zien.

DSC_6816

Er zijn in deze omgeving veel grote meren. De volgende dag volgen we snelweg 8 naar Lake Pukaki, een ander felblauw meer. Onderweg worden we weer getrakteerd op mooie landschappen, dit keer zien we bergen als met een dekentje bedekt met een laagje wolken.

DSC_6833

Als we aan komen rijden bij Lake Pukaki verbazen we ons weer over de intens blauwe kleur en bovendien zien we erachter Mount Cook oprijzen. De hoogste berg van Nieuw Zeeland (3755m) is dan nog bedekt met wat wolken.

Het blauwe water in de meren ontstaat doordat de daarboven gelegen gletsjer over rotsen schuift en daarbij de stenen vermaalt, zoals ook tussen molenstenen graan wordt vermaald. Het sediment dat overblijft wordt heel toepasselijk ‘steenbloem’ genoemd. Dit mengt zich met het smeltwater en komt zo in het meer terecht. Het zonlicht, dat in het meer schijnt, wordt hierdoor op een andere manier weerkaatst en dat levert die mooie blauwe kleur op.

Ondertussen zijn de wolken boven Mount Cook weg gedreven en hebben we een prachtig uitzicht op de berg. We maken een wandeling langs het meer en genieten van de zon, het blauwe water en de bergen. Wat is Nieuw Zeeland toch mooi en wat zie je veel moois wanneer je aan het roadtrippen bent!

DSC_6842